Madagascar: fossile de tortue unique en son genre découvert

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“Le fossile récemment découvert à Madagascar correspond à une tortue pélomédusoïde, dorénavant nommée Sahonachelys mailakavava, une expression malgache signifiant tortue grenouille à bouche rapide”, a indiqué lundi l’Université de Fribourg. Cette découverte a été faite par des scientifiques des Universités de Fribourg et d’Antananarivo ainsi que du Denver Museum of Nature and Science.

La tortue a été trouvée dans une formation géologique connue pour avoir livré des fossiles d’oiseaux, de dinosaures et de crocodiliens très bien préservés. Cette tortue grenouille à bouche rapide possède un crâne inhabituellement plat ainsi qu’une mâchoire inférieure gracile et des os hyoïdiens élargis.

Ces caractéristiques lui conféraient non seulement une apparence de grenouille, mais suggèrent également que cette tortue était adaptée à un mode de prédation très particulier, connu sous le nom d’aspiration. Les animaux se nourrissant ainsi ouvrent leur bouche rapidement afin d’aspirer leur proie sous l’eau.

Cette stratégie diffère des autres modes de prédation subaquatiques où les prédateurs projettent leur tête vers l’avant pour atteindre et capturer leur proie. Le crâne de Sahonachelys mailakavava possède diverses caractéristiques révélant qu’elle était bien adaptée à ce mode de prédation par aspiration.

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